Analyzing The Proofs Presented By Grave Worshippers Regarding Placing Cloth-Sheets (Chadar) And Flowers On The Graves

It  is  most  certainly  not  proven  from  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam  or  the Sahaabah (radhiyallahu anhum) that  the  graves  of  the  pious  are  covered  in cloths  or  decorated  with  flowers.  There  were  graves  of  the Auliyaa  (in  the  former  eras),  there  were  cloths  and  flowers, there  were  people  who  could  place  these  on  the  graves, there  also  existed  greater  love  and  affection  for  the  pious then,  and  yet,  no  one  ever  placed  cloths  and  flowers  on  the graves.  This  act  has  not  only  gained  acceptance  nowadays, it  has  become  a  “rewarding  act!”  It  has  also  gained  the  rank of  being  a  sign  of  the  Ahle  Sunnat  and  a  sign  of  Islaam!

As for  the  proof  of  the  Ahle  Bid`ah/Ahle Shirk/ Qabr Pujaris  which  they  take  from  the narration  of  Hadhrat  Ibn  Abbaas (radhiyallahu anhu)  where  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam)  was passing  by  two  graves  and  he  took  a  date-palm  and  broke  it into  two  and  placed  on  the  graves,  explaining  that  as  long as  the  twigs  remains  green,  the  punishment  in  the  grave will  be  eased  for  the  inmates,  who  according  to  the narration  were  guilty  of  negligence  at  the  time  of  urinating and  carrying  tales.  [Mishkaat  Shareef,  vol.  1,  page  42]  This proof is totally incorrect and inapplicable.

Firstly,  the  ease  in  the  punishment  in  the  graves  was owing  to  the  intercession  of  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam).  The  twigs  were  mere symbols  of  this.  In  this  regard,  Hadhrat  Jaabir  (radhiyallahu amhu) reports from  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam),  “Indeed  I  passed  by  two  graves  whose inmates  were  being  punished.  I  wanted  that  this (punishment)  be  lifted  from  them  owing  to  my  intercession, as  long  as  the  twigs  remained  green.”  [Muslim  Shareef, vol. 2, page 418]

Even  though  the  recitation  of  Qur`aan  Majeed,  Tasbeehaat and  even  greenery,  are  means  of  easing  the  difficulties  in the  grave,  the  lessening  of  punishment  in  the  graves  in  this particular  incident,  was  owing  to  the  intercession  of  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam),  and  the  twigs  were  mere  symbols  and  indications  of  this.

The  error  of  Mufti  Ahmad  Yaar  Khaan  is  manifest  when he  states,  “The  lessening  of  the  punishment  in  the  graves was  owing  to  the  blessing  of  the  Tasbeeh  of  the  green  twigs and  not  only  the  dua  of  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam).  If  the  easing  of  the punishment  was  due  to  the  dua’  of  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam)  then  why  was  the condition  of  it  becoming  dry  stipulated?  Hence,  if  we  place flowers  etc.  by  the  grave,  it  will  have  some  beneficial effects, Insha-Allaah.” [Jaa-al Haqq, page 284]

Mufti  Saheb,  if  the  punishment  was  lessened  because  of the  twigs,  then  why  was  the  condition  of  green  stipulated?? The  Qur`aan  Majeed  states  that  everything  makes  the Tasbeeh  of  Allaah  Ta`ala,  be  it  wet  or  dry.  “And  there  is nothing,  except  that  it  hymns  His  praises,  but  you  do  not understand its Tasbeeh.”

Note:  The  incident  reported  in  the  narrations  of  both, Hadhrat  Ibn  Abbaas  and  Jaabir (radhiyallahu anhu)  is  the  same.  However there  is  a  difference  between  the  interpretations  of  two narrators.  Such  occurrences  do  occur  in  Ilm-e-Hadith. Imaam  Nawawi  (rahmatullah  alayh)  and  Allamah  Khattabi (rahmatullah  alayh)  agree  that  the  incident  in  both narrations  is  the  same.  Even  if  the  incidents  are  not  the same,  as  reported  by  Haafidh  Ibn  Hajar  (rahmatullah alayh)  [Fat-hul  Baari,  vol.  1,  page  276],  then  too  there  is  no problem.  That  narration  which  has  the  commentary  of  the intercession  of  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam)  is  also  applicable  to  the  narration which  does  not  have  this  commentary.  Hence  the  actual and  real  reason  and  cause  for  the  lessening  of  the punishment  in  the  graves  was  the  intercession  of  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam. The  Ahaadith—some  explain  others.

Secondly,  these  twigs,  used  by  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam),  were  not  from  any normal  or  common  tree.  In  fact,  it  is  explicitly  narrated  in Muslim  Shareef,  vol.  2,  page  418,  that  these  twigs  were from  such  a  tree  which  miraculously  presented  itself before Nabi (sallallaahu alayhi wasallam) and thereafter returned to its place.

Thirdly,  even  if  we  accept  this  narration  as  proof,  then  too, it only proves the use of wet twigs, not flowers, cloths, etc.

Fourthly,  if  we  finally  concede  that  this  narration  proves that  wet  twigs  ease  the  punishment  in  the  graves,  and  also that  this  same  cause  exists  in  flowers,  then  too  this  will only  apply  to  the  graves  of  sinners  and  faasiqs.  How  can  it ever  be  implemented  on  the  graves  of  the  Pious Auliya-e-Kiraam (Alayhim Ar-Rahmah)??  Because  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam)  placed  these  twigs  on  the  graves of  two  sinners  and  not  on  that  of  a  Wali (friend of Allah).  [see  Umdatul Qaari, vol.1, page 877]

Fifthly,  it  has  never  been  proven  from  the  lives  of  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam)  , Sahaabah (radhiyallahu anhum) or  anyone  of  the  Khairul  Quroon,  where  they placed green twigs or flowers on the graves of any deceased sahaabi.

There  remains  now  the  issue  of  Hadhrat  Bareedah  bin Khaseeb (radhiyallahu anhu) who  made  bequest  to  place  a  green  twig  on  his grave. [Bukhaari Shareef, vol.1, page 181]

Some  scholars  mention  that  it  is  possible  he  made  this bequest  owing  to  his  humility,  considering  himself  to  be  a sinner.

The  question  is,  has  anyone  of  the  Khairul  Quroon ever  placed  green  twigs  on  the  graves  of  those  whom  they considered  Walis?  Is  this  also  proof  for  placing  a  cloth  on  a grave??

Mufti  Ahmed  Yaar  Khaan  avers  that  Hadhrat  Maulana Ashraf  Ali  Thaanvi  (rahmatullah  alayh)  wrote  in  Islaahur Rusoom  that  flowers  etc.  be  placed  on  the  graves  of  sinners and  faasiqs  and  not  the  pious.  Their  graves  are  free  of  any punishment  which  the  flowers  etc.  would  be  a  cause  of reduction.  It  should  however  be  considered  those  actions  of the  sinners  for  which  it  is  a  means  of  defence,  it  benefits the Saaliheen with higher stages. [Jaa-al Haqq, page 284]

Mufti  Saheb  gloats  over  this  point,  but  he  has  not considered  the  general  principle  that  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam)  and  the Sahaabah (alayhim ar ridhwan)  were  also  aware  of  this,  so,  why  did  they  not place  flowers  on  the  graves  of  the  pious??  How  come  they deprived the Saaliheen from this rank-elevation??

Similarly,  this  Qiyaas (analogy)  of  Mufti  Ahmed  Yaar  Khaan  is  also baatil  and  rejected  that  there  is  life  in  one  fresh  flower, therefore  it  hymns  Tasbih  and  Tahleel,  which  either  earns rewards  for  the  deceased  or  reduces  his  punishment,  and  it also  affords  the  visitors  to  the  grave  a  sweet  scent.  Hence, it  is  permissible  to  place  it  on  the  grave  of  every  Muslim. [Jaa-al Haqq, page 283]

It  is  an  accepted  fact  known  to  all  that  everything  hymns the  praises  of  Allaah  Ta’ala.  The  Qur’aan-e-Majeed  bears testimony  to  this  fact,  so  why  differentiate  between  wet and  dry??  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam) and  the  Sahaabah (radhiyallahu anhum)  were  well  aware  of this  fact  also,  but  they  did  not  put  it  into  practice.  To  top  it all,  what  wetness,  greenery  or  life  is  there  in  a  cloth,  which makes  it  permissible  to  place  it  on  a  grave??  The  view  of one  who  is  not  sinless  neither  a  Mujtahid  is  not  proof  in  the Shari’ah.

As  for  the  statement  of  Imaam  Shaami (rahmatullah  alayh)  and  others  that  it  is  permissible  to place  a  cover  on  the  graves  because  it  is  a  means  of honouring  the  inmate  of  the  grave,  etc.,  etc.  is  not  worthy of  any  consideration,  because  besides  this  being  the  view of  a  non-Mujtahid  it  is  also  without  proof.  Honouring  graves  is  no  new  fad,  that  we  need  to  rely  on  or  accept  the Qiyaas  of  the  Muta-akhireen.  During  the  era  of Rasulullaah (sallallaahu alayhi wasallam,  the  Sahaabah (ridhwanAllahu anhum),  Tabieen  and  Tabe-Tabieen (rahmatullah  alayhim),  there  were  also  graves,  but  this  was never  their  custom.  Therefore  we  are  not  in  need  of  any imagined  and  pseudo  honour  or  respect.  As  they  had  done, we will do.

As  for  the  Qiyaas  of  Mufti  Ahmed  Yaar  Khaan,  that  the origin  of  a  chader  lies  in  the  fact  that  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam) did  not prevent  from  the  Ghilaaf  (Kaaba  cover)  being  used.  For centuries  a  valuable  green  silk  cloth  was  placed  on  the blessed  grave  of  Nabi  ρ.  Until  this  day  no  one  had prohibited  it.  There  is  also  a  Ghilaaf  on  the  Maqaam-e Ebrahim. [Jaa-al Haqq, page 285]

This  is  Qiyaas  ma`al-Faariq (illogical  and  baseless reasoning).  The  Ghilaaf  used  to  be  placed  on  the  Kaaba during  the  time  of  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam)  and  he  did  not  change  this tradition,  therefore  this  is  an  actual  Sunnat.  [see  Bukhaari Shareef, vol.2 page 613]

Similarly  even  if  the  use  of  a  Ghilaaf  on  Maqaam-e Ebrahim  is  established,  then  it  appears  that  it  was  only done  during  the  Khairul  Quroon and  to  equate  this  and make  Qiyaas  of  it  on  placing  a  cloth  on  graves  is  illogical. All  praise  due  to  Allaah  Ta`ala  that  this  humble  writer  has performed  Hajj  twice,  but  never  noticed  a  Ghilaaf  being used on the Maqaam-e-Ebrahim.

As  for  the  covering  on  the  blessed  grave  of  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam)  it should  be  remembered  that  his  ghusl,  burial  and  grave  etc. is  a  unique  thing,  which  cannot  be  applied  as  a  general practice  for  the  masses.

The ‘wonderful’ proof of the Mufti Saheb

Mufti  Ahmed  Yaar  Khaan  writes  that  the  Auliya  of  Allaah Ta`ala  and  their  graves  are  amongst  the  Shi`aar  (signs)  of Allaah  Ta’ala,  therefore  respecting  the  Shi’aar  of  Allaah Ta`ala,  i.e.  the  signs  of  Deen  is  a  Qur’aanic  injunction— ‘And  he  who  honours  the  Signs  of  Allaah  Ta`ala  indeed that  it  is  from  the  piety  of  hearts’.  There  are  no  conditions placed  on  the  rendering  of  this  honour.  Whatever  form  of honour  is  customary  and  practiced  amongst  people  is permissible.  To  place  flowers  on  their  graves,  cloths, lanterns,  etc.  are  all  tokens  of  honour,  hence  permissible. [Jaa-al Haqq, page 283]

Mufti  Saheb  has,  in  his  research  also  categorized  the graves  of  the  Auliya  as  being  among  the  Signs  of  Allaah Ta`ala!  Hadhrat  Shah  Waliullah  Saheb  (rahmatullah  alayh) has  enumerated  the  Shi`aar  of  Allaah  Ta`ala  as  being four—Qur`aan  Majeed,  Kaabah,  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam)  and  Salaat [Hujjatullah,  vol.  1,  page  70]—No  mention  is  made  of graves,  however  Mufti  Saheb’s  research  has  led  him  to include  the  graves  as  being  amongst  the  Signs  of  Allaah Ta`ala.  The  Ulama  of  Aqaaid  have  expressly  stated  that besides  those  whom  Allaah  Ta`ala  and  Rasulullaah (sallallaahu alayhi wasallam)  have singled  out  with  a  good  ending  (i.e.  vouched  for  their salvation),  we  cannot  say  with  certainty  regarding  anyone else.  We  only  have  a  good  opinion  regarding  them.  How then  can  we  claim  the  wilaayat  of  anyone  with  certainty?? And  then,  further,  how  can  we  ever  make  their  graves  the Shi`aar  of  Allaah  Ta`ala??  Now  according  to  the  mufti Saheb,  the  honour  can  be  endowed  upon  these  ‘shi`aar’  by placing  flowers,  cloths  and  lanterns  upon  them!  It  has  been mentioned  before  that  neither  did  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam) nor  the  Sahaabah (radhiyallahu anhum) ever  place  twigs/flowers  on  the  graves  of  any  wali.  The case  of  Hadhrat  Bareeda (rashiyallahu anhu)  was  unique.  In  fact,  greenery  is only  placed  on  the  graves  of  sinners.  This  is  a  rather strange shi`aar  of  Allaah  Ta’ala  and  wali,  where  we  first envisage  him  to  be  sinner  and  then  place  flowers  etc.  on his grave. May Allaah Ta`ala save us!

How  can  honour  and  respect  ever  be  shown  to  a shi`aar  of Allaah  Ta`ala  via  the  means  of  something  which  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam) has  cursed  (i.e.  lanterns  at  the  graves)?  What  strange reasoning  spews  forth  from  the  likes  of  Mufti  Ahmad  Yaar Khaan!  Or  does  he  aver  that  all  this  is  proven  from  the Qur`aanic  Aayat??  May  Allaah  Ta`ala  save  us  many  times over!

This  type  of  honour  is  never  gleaned  from  the  Qur`aanic Aayat  nor  from  the  practice  of  the  Sahaabah (radhiyallahu amhum).  If  it  were the  case,  then  Nabi (sallallaahu alayhi wasallam)  would  not  have  cursed  this  act, neither  would  Sahaabah  like  Hadhrat  ‘Amr  bin  `Aas (radhiyallahu anhu) ever  have  made  the  bequest  that  they  did.  What  strange beings  these  Ahle  Bid`ah  are—they  regard  impermissible  and Haraam  acts  as  being  rewarding  and  beneficial. May Allah Ta’ala save the masses from their deceptions. Aameen!.


The placing of sheets on graves is also forbidden. None of the graves during the honourable period of Rasulullah salalahu alayhi wa salam, sahabah, Tab’ien had sheets placed on them.

Allamah ibn Aabideen Shaami  (Rahmatullahi alayh) says:

It is mentioned in Ahkam on the authority of Hujjaj that the placing of Sheets on graves is Makrooh. (Durre Mukhtaar pg228 Vol2)

Note: The above statement from ibn Aabideen al-Shaami proves that the analogy of covering ghilaaf for the kaaba cannot be applied for covering the graves, both are separate issues with separate rules altogether.

The Burning of Lamps and Lights on Graves

Rasulullah (sallalahu alayhi wa sallam) did not only prohibit us from burning lamps, lights, candles, etc. but also cursed those observing these customs. Hadhrat Abdullah ibn Abbas (radhiyallahu anhu) says:

Rasulullah salalahu alayhi wa sallam has cursed those women who go to the graves and those people who make graves places of Sajdah (prostration) and those who burn lamps and lights at graves.

Allama Ali Qari Hanafi (rahimahullah) commentating on this hadith says

‘The prohibition of burning lights, lamps, candles etc. at graves is because it is unnecessary spending of wealth there exists no benefit in the burning of such lights and lamps consisting of fire and these are actually signs of Jahannam.

Hadhrat Qadi Thana ullah pani Pati Says: “The raising of the Auliya’s graves, erecting of walls and domes, making of urs, burning of lamps, are all innovations- among these, some are haraam while others are makrooh.

Rasulullah (sallallaahu alayhi wasallam) cursed those who burn lamps etc. and make sajdah at graves. Rasulullah (sallallahu alayhi wasallam) is reported to have said: Do not make my grave a place of worship. Rasulullah (sallallaahu alayhi wasallam) commanded Hadhrat Ali (radhiyallahu anhu) to flatten all raised graves and destroy all pictures of animate thing