All  praises  are  due  only  unto  Allah,  Most  High.  All  Glory  be  unto  Him  Whose  Knowledge  encompasses  every  granule,  atom, leaf,  drop,  particle,  speck  and  spot.  Exalted  is  He  in  Whose  Knowledge  lies  the  creation’s  silent  thoughts  and  unborn  ideas,  quiet  whispers and  hushed  hopes,  unspoken  wishes  and  unvoiced  fears.  All  Magnificence  belongs  to  Him and  Him  Alone  who  has  paved  the  Way  to  His  Doors  with  the  valuable  gems  of  Knowledge.

Peace  and  Salutations  be  upon  our  Beloved  Nabi Muhammed  Sallallahu  Alayhi  Wasallam,  the Leader  of  mankind,  whose  rays  of  Knowledge  are  reflected  in  the  radiance  of  the  sun.  Had  the water  of  the  oceans  been  ink,  the  forests  of  the  world  pens,  and  the  surface  of  the  earth  a  slab,  it  would  not  be  possible  to  do  justice  to  the  inscribed  vast  treasure  of  the  Knowledge  of  Rasullullah Sallallahu  Alayhi  Wasallam.

Indeed,  his  Knowledge  confounds  the  intelligent,  shames  the  intellectuals  and  smothers  philosophers,  theorists  and  logicians.  Wrapped  up  in  his  Blessed,  Sacred  words  are  secrets,  which, like  an  oyster,  contain  pearls  of  indescribable  Wisdom.  In  the  reflection  of  these  pearls  and  the glow  of  its  light,  misguided  souls  are  unerringly  led  towards  guidance  and  salvation.  Thus,  did Rasullullah  Sallallahu  Alayhi  Wasallam  encapsulate  his  mission  by  stating:  “I  have  been  sent  as  a  teacher.”

The Ulama as a Bridge

Between  The  Creator,  Allah  Azza  Wajal  and  His  creation  that  is  born  in  ignorance,  lies  the  bridge  of  Knowledge.  This  is  the  bridge  which  an Aalim  spans.    The  scope  and  purpose  of  this mission,  being  none  other  than  “Ibtigha  li  Wajhillah”  (Seeking  the  Divine  Pleasure  of  Allah). Success  in  this  worthy  mission  is  based  upon knowing  with  conviction,  understanding  with clarity  and  unreservedly  practising  with  sincerity  upon  that  which  invites  the  Divine  Pleasure.

Between  The  Creator,  Allah  Azza  Wajal  and  His  creation  that  is  born  in  ignorance,  lies  the  bridge  of  Knowledge.  This  is  the  bridge  which  an Aalim  spans.  The  scope  and  purpose  of  this  mission,  being  none  other  than  “Ibtigha  li  Wajhillah”  (Seeking  the  Divine  Pleasure  of  Allah). Success  in  this  worthy  mission  is  based  upon knowing  with  conviction,  understanding  with  clarity  and  unreservedly  practising  with  sincerity  upon that  which  invites  the  Divine  Pleasure.

Through  the  agency  of  an  Aalim,  mankind  is  guided  to  the  Friendship  of  Allah  Ta’aala.  An Aalim’s  knowledge  lights  up the  pathway  to  Jannah.  His  Knowledge,  if  practised  upon,  is  a  shield  against  the  torments  of  Jahannam.  He  can instantaneously  inform  one  about  deeds  which  illuminate  the  dark  Qabr  and  actions  that  ward  off  the  Athaab  of  the  Qabr.  His  heart  and  mind is  a  treasure  trove  of  the  Sunnah.  In  the  glow  of the  lamp  of  his  knowledge  of  The  Shariah,  the  Ummah  distinguishes  Haqq  from  Baatil,  right  from  wrong;  Halaal  from  Haraam,  Paak  from  Napaak.  This  knowledge,  accumulated  systematically  over  many  years,  is  a  sacred  Amaanah  (Trust)  of  Allah  Ta’aala  and  His  Beloved  Rasul  Sallallahu  Alayhi  Wasallam,  a  Waajib  Amaanah to  be  discharged  without  fear  or  favour  to  the  Ummah.  But  what  are  the  makings  of  an  Aalim, you  may  rightfully  ask?

The  Definition  of  the  Ulama 

Extremism  is  a  nasty  sounding  word.  Nay, worse  than  the  word  are  the  implications  governing  it.  A  person,  who  loses  the  art  of  balancing  his  faculties,  is  sooner  or  later  bound  to  display  erratic  characteristics.  In  the  process  he  harms  himself  and  is  a  constant  threat  to  others. It  is  amongst  the  Ni’mats  of  Allah  Azza  Wajal  that  he  has  made  all  forms  of  extremism  Haraam in  Islam.  Our  Deen  teaches  us  moderation  in  every  aspect  of  our  lives.  This  Ummah  has  been  crowned  with  glory  by  being  branded  as “Ummat-aw-Wasat”  in  the  Glorious  Qur’aan.

We  are,  unfortunately,  living  in  an  era  of  extremism.  Whilst  some  people  elevate  the  Ulama to  the  status  of  Popes  and  even  grant  their  statements  and  views  preference  over  The  Nusoos, (Explicit  Laws  of  The  Shariah),  others  salivate with  pleasure  and  find  a  weird  lustful  joy  by  loathing  and  spitefully  bad-mouthing  them. Whilst  the  former  are  in  a  perpetual  trance  of star-gazing  –  deaf,  dumb  and  blind  to  any wrongs  perpetrated  –  the  latter  cannot  even  tolerate  the  word  “Moulana”.  The  mere  usage  of the  word  “Moulana”  is  sufficiently  abhorrent  to  them  to  make  them  cringe  with  envy,  flinch  with  jealousy  and  recoil  with  spite.  They  enviously question  the  validity  of  such  a  title  and  ignorantly  question  the  validity  of  its  usage.

This  despite  the  fact  that  Hadhrat  Umar  Radiallahu  Anhu  once  addressed  Hadhrat  Bilaal  Radiallahu  with  the  word  “Moula”:  “Bilaal  is  our  Moula”.  “Moulana”  is  derived  from  the  Arabic word  “Moula”  which  inter  alia  means  “Respected  one,  a helper,  a  friend,  a  leader.”

The  “Na”  is  a  possessive  adjective  meaning  “our”.  Thus  the  word  “Moulana”  would mean  “Our  respected  leader,  friend,  and  helper”. The  word  marvellously, not  only  accords  a  deep   sense  of  honouring  for  a  learned  person,  but  also depicts  the  responsibilities  which  a  Moulana  has  to shoulder.  A  friend, a  helper  and a  leader  for   any  occasion a Moulana  indeed  is!

Another  word  commonly  used  for  a  ‘Moulana’  is  the  word “Aalim.” Mind  you,  though  sounding  very  unlike  “Moulana”,  there  is  not  much  difference  between  the  two.  A  person  completing  the  studies  of  a  set  of  Kitaabs,  commencing with  a  small  kitaab  called  “Meezan”  and  concluding  with  the  “Most  Authentic  Kitaab  after the  Holy  Qur’aan”,  the  Bukhari  Sharief  is  considered  to  be  an  Aalim.  The  plural  of  “Aalim”  is  “Ulama”.  After  becoming  an  Aalim  over  a  span of  six/seven  years,  a  “Moulana”  may  further  his  quest  for  knowledge  by  obtaining  expertise  in  Islamic  Jurisprudence.  Upon  successfully  completing  such  a  course,  he  is  conferred  with  the  title  of  Mufti.  Without  ever  having  studied  the relevant  Fatwa  kitaabs  under  the  tutelage  of  an  authentic  Ustaad,  for  one  to  refer  to  himself  as  a  QUALIFIED Mufti  is nothing  but  deception.

Other  than  Islam,  there  is  not  a  single  religion  that  has  managed  to  survive  the  onslaught  of  “times”  and  the  convulsions  of  an  ever  changing  social  landscape.  Jews  and  Christians  chopped and  changed,  cut  and  sliced,  added  and  subtracted  from  their  original  religion,  that,  sad  to  say,  though  they  have  billions  of  adherents  and  mind  boggling  wealth  and  military  power,  they  do  not  have  a  SINGLE  authentic  heavenly script.  Their  religion  is  devoid  of  any  spirituality  and  evolves  upon  politics  and  commercialism.  Celebrations  and  festivities  are  the  cornerstones  of  the  existence  of  their  religions.  Minus  the Christmas  and  Sunday  mass, what’s  left?

Distortions by previous Ulama of their Shariah

The  architects  of  this  appalling  state  of  affairs  are  none  other  than  the  rabbis,  priests  and  popes.  There  is  simply  nothing  left  to  protect  in  these heavenly  ordained  religions.  Everything  has  been  wiped  off,  even  the  very  humble  act  of making  Sajdah  which  the  Bible  makes  mention of.

In  sharp  contrast  to  this  pathetic  situation,  we find  the  Deen  of  Islam,  alive  and  vibrant,  in  its  original  form.

Not  a  dot  of  the  Qur’aan  Majeed  has  been  tampered  with,  and  it  is  impossible  for  anyone  to  fabricate  even  a  line  from  the  sayings  of  Sayyidina  wa  Nabiyyina  Muhammed  Sallallahu  Alayhi  Wasallam.

The  differences  between  the  Ulama  and  the  various  schools  of  thought  are  based,  not  upon  whimsical  desires  and  political  necessities,  but  upon  rock-solid  foundations  from  which  rivers  of  knowledge  flow  systematically  for  its  adherents.

Yes,  the  Deen  of  Islam,  whilst  being  as  vast  as  the  desert,  is  constricted  enough  for  one  not  to get  lost.  Yes,  the  Deen  of  Islam,  whilst  gigantic  enough  to  encompass  the  needs  and  requirements  of  each and  every  individual  upon  the  surface  of  the  earth, is  unlike  a prostitute,  free  to  be  taken advantage  of,  used,  abused,  dumped  and  substituted  at  will.

Though centuries have passed by wherein mankind bred and killed, laughed and grieved, invented and devised, evoluted, progressed and scaled dizzying heights with technological advancements, Islam adapted without losing its values; embraced without allowing itself to be squeezed; accepted without being swarmed out of existence. Though seeded in a desert fourteen centuries ago, the strong tree of our beautiful Deen will continue to provide shade for a frail and weak mankind until Qiyamah.

How the Ulama affect our daily lives

It is the Ulama who are the keepers of this tree, the water bearers of its roots. The watering of that tree is not dependent upon wealth and treasures of the wealthy, nor upon the blood spilled of a soldier or warrior. The water of that tree is ‘Ilm, the nutriments the Khashyat and fear of Allah.  And that is the essence of an Aalim.

Birth to death; Nikaah to Talaaq; trade to in-heritance – it is the Moulana with “the long beard” whom people of Imaan seek out. Look again at him – that simple Moulana, who will in all probability be in charge of our last earthly rites. The Ghusl of our dead body, the wrapping of it in a Kafn, and our Janaazah Salaah will be his lasting favour upon us. In be tween living and dying, he selflessly taught us how to recite the Holy Qur’aan and how to make Wudhu, explained to us how to make Salaah and Sajdah and even at times shared his knowledge by casting light upon the meaning of the name for our new born baby!

Lawyers, doctors, architects, surgeons, the humble layman – somewhere along the journey of life – all of them had an Aalim as a tutor who paved and lit up the road for them to the Creator and greatest of Creation – Rasullullah Sallallahu Alayhi Wasallam. Just as the Aalim opened the door for our understanding of Allah in this worldly life, so is he the informant of the everlasting life. For, from whom else were the details of the splendours of Jannah and the particulars of the horrors of Jahannam sourced? Who else informs us every Friday about issues which we will be confronted with on the Day of Qiyamah? True, the Aalim never dwelled upon how we could enrich our-selves with worldly wealth. Instead he imparted unto us the greatest treasure imaginable – the treasure of Imaan.

Becoming an Aalim

The Deen finds its roots in the Arabic language. Thus the Aalim has to understand and acquaint himself with the subjects of Nahu and Sarf.  Within a few months, he would be enlightened to a simple “baa” has seventeen meanings and a “kaaf” four meanings! The Aalim has to study an in-depth ex-planation on the principles governing the Tafseer of the Holy Qur’aan, the intricate principles through which the Ahaadeeth are categorised and the complex principles upon which Islamic Jurisprudence is based.

There are more than a dozen branches of ‘Ilm penned by such Ulama whose piety and purity are more dazzling than the midday sun. Each branch has been expounded and Allah Ta’aala has blessed the Ulama with such powerful ‘Ilm that never will this entire Ummah be united on falsehood. Rasullullah Sallallahu Alyhi Wasallam said: “Forever, there will be a group amongst my Ummah on Haqq, criticism will not harm them.”

With all these tools of ‘Ilm at his disposal, the Aalim has to filter Kufr from Imaan, sift the Sunnah from Bid’ah, judge Fisq (sin) from Birr (piety), weigh Fujoor (trangression) against compliance (Ittibaa), differentiate Ibaadah from rituals, umpire Hikmat from foolishness and distinguish Shaytaanic deceptions from reality. Upon the scales of the Shariah, the Aalim shall separate Nifaaq (hypocrisy) from Ikhlaas (sincerity), and Haqq from Baatil.

Indeed, it can be easily imagined just how deep an Aalim has to dive into the oceans of knowledge in order to gather and search for those oysters which will yield precious pearls that will adorn his existence with ‘Ilm and Khashyiyat (fear of Allah) which ultimately will take him towards his objective of Ma’arifat. He will only become a well of the water he has drank.

Moulana  Maseehullah  Khan  Saheb (Rahmatullahi  alayh)  narrated  the  following  incident:
Once,  Imaam  Abu  Hanifah (Rahmatullahi  Alayh),  saw  a  small  boy  about  to slip  in  the  rain.  Grabbing  the  boy’s  hand,  Imaam  Saheb  steadied  him  and said:  “Be  careful,  do not slip!”

The  boy  spontaneously  responded:  “Hadhrat, You  need  to  be  more  careful,  for  if  you  slip  the whole  world slips  with  you!”

The  words  of  that  little  boy  was  appropriate enough  to  be  narrated  down  the  corridor  of  time. It  may  have  been  addressed  to  Imaam  Abu  Hanifah   Rahmatullahi  Alayh  but  its  meaning and essence are  applicable  until  Qiyaamah  to  all  Ulama.  That  the  Ulama  are  the  brains  of  the  Ummah  is  beyond  dispute.  The  Mimbar  they  mount  is  indicative  of  the  awesome  power  they  hold.  If they  proclaim  the  Haraam  to  be  Halaal,  everyone  eats  Haraam.  If  they  proclaim  Riba  to  be legitimate  profits,  everyone  indulges  in  Riba.  In short,  if  they  slip, everyone  slips.

The  Office  of  the  Ulama  has  been  honoured  in  a spectacular  fashion  by  none  other  than  Allah Ta’aala  in the  Holy  Qur’aan.  The  word  “Ulama” is  used  by  Allah  Ta’aala  in  numerous  verses  and  referred  to  in  the  same  grand  spirit,  by  words such  as  “Ulul-‘Ilm”,  (people  of  knowledge), “Utul-‘Ilm”  (those  who  have  been  granted Knowledge),  Aalimoon  and  Aalimeen.  Hundreds  of  thousands  of  Huffaaz  memorise  these  titles  and  fear  forgetting  them,  millions  of  Muslims  throughout  the  World  recite  these  Words  in enchanting  tones  and  more  than  a  billion  and  a  half  bring  faith  and  Imaan  upon  the  Divinity  of these  sacred  words  and  titles.  Truly,  after  the Ambiya,  no  segment  of  mankind  has  been  honoured  by  Allah,  Most  High  in  The  Holy  Qur’aan in  the  manner  as  the  Ulama  have  been,  as  is  apparent from the following:

The  Ulama in  the  Holy Qur’aan

1)  The  Ulama  and  the  Angels  attest  to  the  Tauheed  which  Allah  Ta’aala  bears  witness  to: “And  verily  Allah  bears  witness  that  there  is none  worthy  of  worship  besides  Him,  and  the Angels  and  those  who  have  been  given ‘Ilm…”

2)  The  Ulama  are  unequal  to  others:  “Are those  who  know  equal  to  those  who  do  not know ?”  Their  limbs  and  their  bodies  etc.  are  just  like  ours.  But  yet,  they  are  unequal  to  us!  There  is  something  different  in  that  heart,  in that  brain  and  on  that  tongue!  The  walking,  eating,  sleeping,  thinking,  actions  and  reactions  of  an  Aalim  are  different  from  an  ignoramus.

3)  Allah  Ta’aala  honours  the  speech  of  the Ulama:  “And  the  Ulul-‘Ilm  said  “Woe  to  you, the  Thawaab  of  Allah  is  better  for  those  who bring  Imaan  and  do  good deeds”  The  words  of the  Ulul-‘Ilm  were  so  pregnant  with  meaning and  laden  with  reality  that  Allah  Ta’aala  preserved  them  in  His  Holy  Scripture  until  the  day  of  Qiyaamah.  The  Ulama’s  gaze  fall  far  beyond the  world  and  material  merits  of  pomp,  power, competitions  and glory.

4)  Allah  Ta’aala  boasts  of  the  Deeds  of  the  Ulama:  “Verily  when  the  Aayaat  were  recited to  the  Ulul-‘Ilm of  before,  they  fell  prostrate whilst  sobbing.”

Such  are  the  humble  qualities  of  the  Ulama  – Sajdah  and  Sobbing  –  which  keeps  them  in proximity  unto  Allah  Ta’aala!

5)  Allah  Ta’aala  quotes  the  Ulama’s  speech  on  the  Day  of  Qiyamah:  “And  you  did not  live  but  for  a  few  moments  in  your  worldly life.”

Here  we  find  the  Ulama’s  intelligence  being  acknowledged  and  their  analysis  of  the  worldly  life  being  quoted  even  before  Qiyaamat  takes  place!

6)  Allah  Ta’aala’s  promise  to  the  Ulama:  “And those  who  were  granted  ‘Ilm ,  for  them  there are  stages…”

Positions  and  rank  –  a  Promise  from  Allah, Most  True  to  the  Ulama  who  are  the  viceroys and inheritors  of  the  Prophets  (Peace  be  upon all of  them)!

7)  The  Ulama  –  a  solid  shield  against  criticism of  Rasullullah  Sallallahu  Alayhi  Wasallam: “And  they  (the  hypocrites)  say  (sarcastically)  to those  who  were  granted  Knowledge “What did  he  (Muhammed  Sallallahu  Alayhi  Wasallam)  say  just  now?”
Since  the  hypocrites  could  not  decant  and  discharge  their  hatred  directly  at  Rasullullah Sallallahu  Alayhi  Wasallam,  they  chose  the  Messenger’s  messengers  –  the  Ulama  as  their  targets.  The  hearts  of  the  Ulama  are  regularly  pierced  by the  arrows  of  criticism  meant  for  their  Chief  and their  Leader,  Muhammed  Sallallahu  Alayhi  Wasallam.  Such  is  the  love  they  possess  for  Rasullullah  Sallallahu  Alayhi  Wasallam,  that  each striking arrow  is  worthy  of  a  kiss  (couplet):

“An arrow  meant  for  him  (Sallallahu Alayhi Wasallam)  struck this  fortunate one

O for  the  joy  and the  luck of  this  sinful  one,

The  secret  message  of  Love  shall  be  written with flowing  blood

If  only  but  the  flow  would turn into an everlasting flood”

8)  Another  quote  of   The  Ulama  on  the  day  of Qiyamah:  “And  those  who  were  given  ’Ilm and  Imaan  will  say:  “And  verily  this  is  the  day of  resurrection  but  you  did  not  want  to  know about  it.”   

Today,  people  yawn  out  of  boredom  and  incomprehension  when  the  Ulama  speak;  they  mock and  jest.  However  tomorrow  when  the  wax  is left  behind  in  the  Qabr  and  they  stand  under  the scorching  sun  of  Qiyamah,  will  they  indeed  wish that  they  had listened!

9)  In  the  heart  of  an  Aalim  lies  a  treasure  trove of  Nabuwwat:  “But,  there  are  open  Aayaat (signs)  which  are  in  the  hearts  of  those  who have  been   granted  ‘Ilm .” 

10)  Who  recognises  the  signs  of  Allah  Ta’aala? “And  verily  in it  there  are  signs  for  the  Ulama. ”

In  this  Aayat,  Allah  Ta’aala  specifically  singles out  The  Ulama  for  being  worthy  of    recognising His Signs!

11)  Who  can  foremostly  distinguish  the  parables  mentioned in  the  Holy  Qur’aan?
“And  these  are  the  parables  mentioned  which we  make  mention  of  to  Mankind.  And  none  can understand it  except  the  Aalimoon ”.

12)  The  Ulama  are  the  ones  who  fear  Allah Ta’aala:  “And  verily  the  Ulama are  the  ones fear  Allah Ta’aala”.

The  Ulama  are  a  mine  of  Khashiyat  (Divine Fear).  Their  knowledge  guides  them  as  to  why, when  and  how  much  fear  one  should  have  of Allah  Ta’aala.  Anyone  wishing  to  be  endowed  with  Divine  Fear,  will  undoubtedly  gain  this treasure from the Ulama.

From  the  above  quoted  verses  it  is  as  clear  as  daylight  that  after  Nabuwwat,  there  is  no  greater  honour  than  the  office  of  the  Ulama.  Love  them  or adore  their  good  fortune;  loath  them  or  abhor  their influence  –  it  simply  does  not  matter  to  an  Aalim who values what he has acquired!